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Mostrando postagens de 2013

Radicalismos

Radicalismos podem conter uma série de equívocos: a principal delas é a incapacidade de ver que outros podem ter um pouco de razão. E geralmente, embora seja papo de boteco, pessoas radicais em um aspecto da vida (digamos, posição política), costumam ser também ser radicais em outras áreas da vida.
A despeito das possíveis explicações genéticas e sociológicas para explicar os radicalismos, com todas as suas ramificações psicológicas, o radicalismo pode conter algo de bom. O seu grande defeito, a incapacidade de perceber as razões que motivam o outro lado, também guarda a virtude: se eles são tão radicais, em algum ponto eles podem estar certos.
Na questão política, o radicalismo libertário - apesar de todo seu exagero quanto ao papel da opressão estatal, em boa parte por conta dos absurdos traumas gerados pelas ditaduras totalitárias do século XX, mostra que a liberdade de consciência, por exemplo, é um aspecto fundamental a ser respeitado. O indivíduo não pode ser esquecido. Por out…

Mapa interativo

Para quem está precisando de uma fonte compilada de dados que não seja o CIA Factbook ou de novos recursos didáticos, o mapa interativo StatWorld é excelente. É um mapa interativo que junta gráficos, mapas e dados em uma única tela. As possibilidades são inúmeras, além de conter uma fonte de dados públicos (inclusive econômicas) bastante ampla. 

Dasgupta sobre ecologia, desenvolvimento e Índia

Eu nunca li nada do Partha Dasgupta, professor no Departamento de Economia da Universidade de
Cambridge. Conta-se por aí que ele e o Amartya Sen não são melhores amigos, assim como também se conta que Dasgupta não tinha grande apreço por fãs incondicionais de Keynes lá em Cambridge. Findada a seção de fofocas, temos esse artigo que meu ex-colega Henrique (que nunca atualizou seu lattes) indicou sobre Índia e desenvolvimento de autoria do Dasgupta. 

Parece haver alguma verdade no que ele diz. Os atuais índices de desenvolvimento em geral parecem ignorar a questão ecológica ou dos recursos naturais. Sei pouco a respeito do tema, apesar de ter tido contato com o Prof. Ricardo Abramovay, que sempre escreve sobre o tema. Ou mesmo da preocupação constante do Conselho Mundial de Igrejas com a questão da eco-justiça (englobando ecologia, economia e ecumenismo como ponto de partida). Mas enfim, vale a pena dar uma olhada no artigo de Dasgupta, criticando Sen e Bhagwati.

Volta do blog

Esse blog esteve quieto durante um período bastante conturbado da história recente no Brasil. Protestos, transporte público, vandalismo, corrupção, médicos importados, cura gay e uma série de outros assuntos estiveram e ainda estão pipocando na mídia e nas redes sociais.
Minha ausência tem pouco a ver com toda essa movimentação, se bem que era um desafio manter-se razoavelmente informado sobre todos os assuntos, escrever, dar aulas em inglês e estar na fase final de uma metodologia nova para o IDESE.
***
Aproveitando o que está ocorrendo com os médicos, deixo aqui o link para duas notícias publicadas no site do Dr. Dráuzio Varella. A primeira é sobre a distribuição de médicos no Brasil. A segunda é sobre o novo programa "Mais Médicos", anunciados ontem. As matérias, embora no site de um médico, buscam imparcialidade e são informativas. Informação é o que menos temos em uma época em que gritar no Facebook logo se torna uma informação. 

Musical sobre Rawls

Meu amigo Gustavo acaba de me mandar o seguinte link sobre um musical (isso mesmo, um musical) acerca da obra "Uma Teoria de Justiça" de John Rawls. O blog OpenCulture fez comentários muito positivos acerca desse novo musical, em cartaz em Oxford - mas que logo deve aparecer também nos Estados Unidos.



Sobre o silêncio do blog

Este blog está silencioso por motivos razoáveis: estafa mental causado por excesso de trabalho e estudo - que se espera ser conjuntural.

Atualmente, este blogueiro está trabalhando em coisas como:
(1) mudanças metodológicas do Índice de Desenvolvimento Socioeconômico (IDESE) da FEE;
(2) projeto sobre desigualdade de gênero (ainda no início)
(3) projeto sobre cenários do RS em um futuro próximo... (também no início)
(4) Seminários de Leituras em Rawls, que é disciplina do PPGFil da UFRGS - tudo isso faz parte de um esforço de estudo em justiça distributiva deste grupo de pesquisa.

Sem contar nossas iniciativas recentes com feira de produtos ecológicos e outras coisas mais (outro dia discorro sobre a minha capacidade de conciliar iniciativas idealistas com minha visão semi-hobbesiana da natureza humana).


Sobre vantagens comparativas (2)

1. Negar a lógica das vantagens comparativas no comércio não é uma opção para economistas. Vantagens comparativas continuam tendo alto poder explicativo - o que não tem nada a ver com prescrições normativas. Reconhecer o poder preditivo e explicativo da teoria não significa que ela deva ser utilizada como norma.

2. Se negar não é uma opção, quais motivos poderiam levar alguém a não recomendar o livre comércio? Jeff Williamson levanta três possibilidades em Trade and Poverty:

Maldição dos recursos naturaisVolatilidade dos preços das commoditiesDoença Holandesa

3. Por que estou escrevendo esse post? Porque é o que há de mais atualizado na discussão sobre o tema. Mesmo com Prebisch-Singer na cabeça ou lendo o Bresser falar de doença holandesa, Trade and Poverty do Williamson é leitura obrigatória para qualquer economista preocupado com as relações entre comércio, crescimento e pobreza. É um livro que junta décadas de pesquisa deste Professor Emérito do Departamento de Economia de Harvard.…

Documentário sobre planos de estabilização

Eu ainda não conhecia, mas a TV Câmara fez há alguns anos atrás um documentário sobre as tentativas de se debelar a inflação no Brasil, desde o Plano Cruzado até o Plano Real. É um subsídio interessante para aqueles que ensinam tópicos de Economia Brasileira. Sem contar que é sobre um dos períodos mais interessantes da história econômica recente.

Como o documentário foi feito há alguns anos, as quedas recentes nas taxas de juros e o período de crescimento recente (em boa parte por conta da alta das commodities) não são contempladas no final do filme. Além disso, o Gustavo Franco aparece fazendo comentários muito parecidos com a entrevista dada por ele no dia 3 de abril no Estadão.

Agradecimento a colega Dani Tocchetto, que tem passado isso para os alunos nas aulas de Macroeconomia na ESPM-Sul.

Protecionismo acadêmico

Meu amigo Thales chamou atenção para a seguinte reportagem da Veja (não é uma reportagem polêmica da Veja, calma...): segundo a revista, a Universidade de São Paulo (USP) pretende abrir escritórios em Londres, Boston e Cingapura. A ideia é facilitar o intercâmbio acadêmico, tanto de alunos quanto professores.
Acredito que a ideia é correta, mesmo que devamos pensar nos custos incorridos. Mesmo que os custos sejam altos, acredito que o contato com o exterior, mais do que proporcionar agradáveis viagens a alunos e professores, é fundamental para termos pesquisa de ponta no Brasil. Evidentemente, pesquisa de ponta depende de recursos, mas uma forma de reduzirmos o gap na liderança científica é estarmos em contato com o exterior.
Em particular na economia (e nas ciências sociais em geral), o intercâmbio com o exterior é ainda mais necessário. Por décadas tivemos uma academia que, voltada para si mesma, pouco inovava - ou, se inovava, ignorava o que o resto do mundo fazia. Em parte, até b…

III ENBECO

Eu participei da segunda edição do evento no ano passado, lá em Minas Gerais, tendo como anfitrião nosso amigo Shikida. Agora é a vez do evento ir lá para o Espírito Santo, com o Cristiano. Dessa vez não serei painelista e provavelmente não poderei comparecer. Mas fica a dica para quem puder!


Evento sobre economia social e igualdade de oportunidades

A pesquisa do Erik é interessante: vocês devem conhecê-lo do blog Moral Hazard. Ele é um dos poucos que aplica os modelos do John Roemer de desigualdade de oportunidades aqui no Brasil. Acho que entre brasileiros, temos também o Chico Ferreira lá no Banco Mundial.

Bom, ajudo a divulgar aqui o evento dele lá na UFPB. Parece estar bem interessante!

Salário mínimo gera desemprego?

A polêmica está ocorrendo nos Estados Unidos: Krugman afirmou que não há evidência de que a política de salário mínimo afete o nível de emprego, baseado nesse survey. De fato, a questão não é fechada, mas um bocado de gente argumentou sobre os problemas da política de salário mínimo, incluindo o Mankiw e o Steve Landsburg.
No facebook, eu iniciei essa discussão, levantando reações interessantes do Guilherme Stein, do Felipe Garcia, do Ely Mattos e também do Prof. Sabino. Resumindo a discussão, desde os trabalhos de Card e Krueger, suspeita-se que haja pouco efeito do salário mínimo sobre o nível de emprego, mas outros estudos encontram resultados diferentes. A questão é empírica, uma vez que a teoria pode gerar diversos resultados, como bem coloca o Hugo Jales na introdução de um trabalho seu sobre os efeitos da política de salário mínimo no Brasil:
"In a simple one-sector competitive markets model economic theory predicts that there will be some unemployment effects as long as …

Igualdade e justiça

Talvez na semana do falecimento do filósofo Ronald Dworkin, autor de livros como "A virtude soberana" e "Taking rights seriously", devamos falar sobre justiça e igualdade. Dworkin foi um dos principais debatedores sobre o problema da justiça distributiva pós-Rawls. 
No facebook, tenho visto a seguinte figura sendo postada por aí:

Três pontos na discussão que podem ser elucidativos: Eu concordo com a ideia intuitiva do desenho: a de que igualdade nos meios nem sempre é suficiente por conta das diferentes capacidades de conversão de recursos em bem-estar (crítica de Arrow [Journal of Philosophy, 1973] e Amartya Sen [em um monte de trabalhos] a John Rawls na questão dos bens primários).De qualquer forma, a nomenclatura não é consistente na minha opinião. Toda teoria de justiça requer algum tipo de igualdade (legal, de direitos, de oportunidades, de recursos, de fins atingidos, etc.), como argumenta o Sen em "Equality of what?" (é o primeiro capítulo …

E as distorções do Qualis continuam

Recebi um parecer de uma revista estrangeira da área de Economia, qualificada como B1 pelo Qualis da CAPES. Na sua área específica, ela é considerada uma revista top: no caso, a Journal of Economic History. No entanto, sua nota no Qualis é similar às revistas brasileiras de maior nota. Meu ponto é que as distorções do Qualis da CAPES ainda persistem e talvez tenham sido até acentuadas.
De maneira alguma questiono a qualidade das revistas brasileiras. Acho que as revistas brasileiras hoje qualificadas como B1 são boas revistas, a saber: Revista Brasileira de Economia, Estudos Econômicos, Revista de Economia Política e Revista da ANPEC. Eu mesmo tenho artigos publicados em duas dessas revistas. No entanto, ao receber os pareceres da revista estrangeira que mencionei no parágrafo anterior, percebi o tamanho do abismo que ainda separa as publicações brasileiras das revistas estrangeiras top. Isso não é demérito das revistas brasileiras, é apenas uma questão de concorrência: essas revista…

Milanovic e a Desigualdade Global

Milanovic produziu um livro interessante sobre desigualdade ao redor do mundo. Em The Haves and the Have-Nots, o economista do Banco Mundial passa por vários tópicos relacionados à desigualdade de maneira amigável e interessante em uma série de pequenos textos.

Alguns dos primeiros textos não são tão interessantes, mas ele logo entra em temas como igualdade nos países socialistas, desigualdade e estabilidade política no Leste Europeu e na China, as ideias de Pareto e Kuznets sobre distribuição, a desigualdade na época de Marx, desigualdade em nível internacional e crises financeiras.

Embora estudiosos como o Bhagwati, seguindo implicitamente uma abordagem contratualista, ridicularizem a abordagem de Milanovic, estou cada vez mais convencido de que os estudos de Milanovic são úteis.

Teoria e Índices de Desenvolvimento

Comecei a ler agora alguma bibliografia sobre indicadores de desenvolvimento, em particular esses indicadores compostos, tais como o IFDM da FIRJAN e o ISDM da FGV-SP. Ambos os índices, que tentam medir o desenvolvimento em nível municipal, tem problemas. A FEE também tem seu IDESE, que tampouco é isento de críticas. Mesmo o IDH, o mais famoso de todos, não passa incólume.
Para tudo isso, recebi a indicação desse livro, o Handbook on Construction Composite Indicators. O material não é tão novo, mas muito útil para aqueles que têm buscado entender indicadores compostos de todo o tipo, inclusive os de desenvolvimento. Agradeço ao Manoel pela indicação. As sentenças-chave do livro talvez sejam essas duas:
"What is badly defined is likely to be badly measured" (p. 22) "The process should be ideally based on what is desirable to measure and not on which indicators are available" (p. 22)
Esse é o problema da construção de indicadores: como é possível ser teoricamente co…

Divulgação de concurso

Divulgo e-mail enviado a mim sobre concurso no Departamento de Economia da UFJF:

Caros,

bom dia a todos.
Temos aberta uma vaga aqui no Departamento de Economia da UFJF nas áreas de "Economia Brasileira e História do Pensamento Econômico" (ver edital anexo, concurso n. 118).
As inscrições vão até o dia 29/1/2013 (até 25/1 via Sedex).
Para maiores informações e para acompanhar o andamento do concurso vejam www.concurso.ufjf.br e o edital anexo.
Gostaria de pedir o auxílio de vocês na divulgação do concurso, particularmente ao Renato e ao Prof. Kang que têm canais na "blogosfera". Gostaríamos muito de contar com bons candidatos aqui para o concurso.
Obrigado!

Abraços,
Gustavo Barros